О секундах свысока – главные башенные часы мира

Башенные часы когда-то были единственным способом узнать точное время. Однако сейчас многие из них отмеряют скорее не минуты, а года и века.

Главные башенные часы мира

БИГ-БЕН — Лондон, Великобритания

главные башенные часы мира

Биг-Бен по праву можно назвать не только самыми знаменитыми, но и самыми точными башенными часами в мире: их ход до сих пор дважды в день сверяют в эталонной лаборатории Гринвичской королевской обсерватории. Снабдить самую высокую башню Вестминстерского дворца часами британский парламент решил в 1844 году. Условия, которые парламентарии выдвинули часовщикам, по тому времени считались немыслимыми: огромные куранты должны были регистрировать каждый новый час с погрешностью не более секунды. Профессионалы в один голос заявили, что создание подобного механизма невозможно. За дело согласился взяться лишь любитель — сэр Эдвард Беккет Денисон, адвокат. На изготовление курантов ушло 15 лет. Изначально создатель решил снабдить часы 16-тонным колоколом, однако тот треснул при транспортировке. Пришлось заменить его новым, 13-тонным. Парламентарии собирались дать грандиозному сооружению имя королевы Виктории, однако народная молва внесла свои коррективы — колокол стал зваться Биг-Бен. Происхождение этого имени до сих пор остается загадкой: некоторые историки утверждают, что колокол называется так в честь главного лесничего Англии Бенджамина Холла, отличавшегося завидным весом, другие считают, что настоящий Фото: Cubo Images/Russian Look Биг-Бен — это знаменитый в XIX столетии боксер-тяжеловес Бенджамин Конт.

ЧАСЫ БАШНИ РАДЖАБАЙ — Мумбаи, Индия

главные башенные часы мира

Башню Раджабай построил в бывшем Бомбее сэр Джордж Гилберт Скотт. Британский архитектор, тосковавший по родине, привнес в южную Индию британский дух, возведя над городом почти точную копию башни Биг-Бена. Первый камень в основание башни Раджабай был заложен 1 марта 1869 года, а завершилось ее строительство почти десять лет спустя, в ноябре 1878-го. Созданная британским архитектором башня, тем не менее, получила в честь матери главного спонсора сооружения типично индийское имя — таково было условие индийского финансиста Премчанда Ройчанда, основателя мумбайской фондовой биржи, который взял на себя все расходы по строительству. Мелодии курантов долгое время напоминали мумбайцам о британском владычестве: часы каждый час исполняли «Правь, Британия» и «Боже, храни королеву». Лишь после ухода англичан из Индии часы стали сообщать время мерными ударами колокола.

ЦАЙТГЛОКЕНТУРМ — Берн, Швейцария

главные башенные часы мира

Цайтглокентурм — одна из старейших часовых башен Европы. Построенная в XII столетии, она многие годы служила западными городскими воротами Берна, а заодно и «нулевым километром». Именно от нее отсчитывались расстояния по кантонам Швейцарии: время в пути от западных ворот Берна было обозначено на верстовых камнях большинства дорог. Однако уже к XIV столетию город разросся настолько, что часовая башня оказалась далеко от его границ. Около столетия она исправно служила городской тюрьмой, пока в 1405 году не была уничтожена пожаром. Бернцы решили сохранить историческую реликвию: башню быстро отстроили заново, снабдив новыми механическими часами с большим колоколом. С тех пор часы Цайтглокентурма официально считаются главными часами кантона: показания всех часов в Берне должны были синхронизироваться с курантами Часовой башни. А в 1530 году Карл Бруннер установил на башне новые астрономические часы, показывающие не только время, но и день недели, месяц, знак зодиака и фазы Луны. Перед началом каждого часа они показывают небольшое четырехминутное представление: поет петух, перед зрителями дефилируют сказочные существа и, разумеется, медведи — символ Берна. Наблюдая, как куранты Часовой башни отсчитывают время, трудно поверить, что в них уже пятьсот лет исправно работает тот самый чаФото: Alamy/Photas совой механизм, который был установлен Карлом Бруннером в XVI столетии.

КУРАНТЫ ПЕТРОПАВЛОВСКОГО СОБОРА — Санкт-Петербург, Россия

главные башенные часы мира

Куранты Петропавловской крепости стали одним из новшеств, подсмотренных Петром I в Европе. До XVIII века в России не было принято снабжать часами башни колоколен, однако царь-преобразователь решил нарушить многовековую традицию. Первые часы были установлены в 1704 году на временной, деревянной колокольне Петропавловской крепости. Собрал их российский мастер Никифор Архипов. Вскоре место деревянной башни занял новый, каменный собор, и уж теперь Петр не стал доверять изготовление курантов местным умельцам. Новые часы были куплены в Голландии за безумные деньги — 55 тысяч рублей. Часы смонтировали в 1720 году, и они стали самыми большими в Санкт-Петербурге. Увы, век их оказался недолгим: через несколько лет удар молнии расплавил колокола. И вновь механизм был заказан в Голландии. Мастер Оорт Красс, взявшийся за заказ, изо всех сил старался закончить работу в срок, однако, когда он доставил часы в Россию, его ждало разочарование: башня еще не была восстановлена после пожара. Куранты установили через 13 лет, в 1773 году. С тех пор часы пережили множество преобразований: на них появились минутные стрелки, новый маятник, усовершенствованный музыкальный механизм. И лишь дважды им пришлось останавливаться надолго. В первый раз часы встали в 1917 году (снова пошли десять лет спустя), во второй — во время Великой Отечественной войны.

ЧАСЫ СВЯТОГО МАРКА — Венеция, Италия

главные башенные часы мира

В 2006 году часы святого Марка обрели вторую жизнь: они были открыты после семилетней реставрации. Восстановленные куранты полностью соответствуют оригиналу XV столетия. В 1492 году дож Агостино Барбарико заказал часовых дел мастерам из Пармы Джанпаоло и Джанкарло Раньери часы для центральной площади города. Работу Раньери современники единогласно признали шедевром. Часы показывали время и фазы Луны, знаки зодиака и время года. Две бронзовые фигуры по сторонам циферблата, прозванные маврами из-за темного цвета металла, ударяют в колокол, отмечая наступление каждого нового часа. Под маврами разместилась фигура льва — символ Венеции, ниже — статуя Мадонны с младенцем, отлитая скульптором Алессандро Леопарди. Часы исправно работали почти пятьдесят лет, однако в 1549 году Джанкарло Раньери покинул Венецию, и оставшийся без постоянного надзора механизм быстро пришел в негодность. Вновь часы удалось запустить лишь два с лишним столетия спустя, в 1757 году. Еще один капитальный ремонт они пережили в 1856-м, после чего вновь остановились лишь в 1995-м.

ЧАСЫ КАИРСКОГО УНИВЕРСИТЕТА — Каир, Египет

главные башенные часы мира

Каирский университет, открытый в 1908 году, стал первым светским вузом Египта и был создан на частные средства. В 1925 году он перешел под государственное управление, а спустя несколько десятилетий, к 70-м годам прошлого века, в нем насчитывалось уже более 100 тысяч студентов, среди которых были граждане многих арабских стран. Часовая башня стала для университета подарком к 65-летию. Построенная в 1973 году недалеко от парадного входа на территорию университета, она возвышается над куполом главного университетского корпуса на 40 метров. Каждые полчаса колокол отбивает время, помогая студентам не пропустить очередную лекцию. Циферблаты на башне смотрят на четыре стороны света. По мнению каирцев, часовая башня стала еще одним символом светского характера университета, ведь в исторических кварталах города уличные часы традиционно отсутствуют, и желающие узнать время используют для этого крик муэдзина, призывающего к молитве. Хотя часовая башня — одно из самых молодых университетских зданий, она сразу завоевала популярность у студентов и преподавателей, а с 1983 года она, наряду с историческим главным корпусом, изображена на гербе университета.

КУРАНТЫ СТАРОМЕСТСКОЙ РАТУШИ — Прага, Чехия

главные башенные часы мира

Куранты Староместской ратуши — пожалуй, самые необычные башенные часы в мире. Посмотреть на разыгрываемое ими представление и в наше время каждый час собираются толпы туристов. Здание ратуши было построено стараниями самих жителей Праги, специально испросивших разрешение Яна Люксембургского на создание в центре города помещения для городского совета. Купив дом на Староместской площади, пражане пристроили к нему высокую башню, на которой и разместились удивительные куранты. Создал их, по легенде, пражский мастер Гануш, которого по окончании работы магистрат приказал ослепить, чтобы он не смог повторить шедевр где-нибудь в другом городе. Помимо обычного циферблата произведение Гануша снабжено астрономическими часами, обозначающими месяц и день, время восхода и захода солнца и долготу дня, а также зодиакальный знак на текущий месяц. Но главное в Староместских курантах — это движущиеся фигурки. После того как пробьет часовой колокол, в курантах открываются золотые дверцы, и вдоль циферблата проходит процессия деревянных фигурок двенадцати святых апостолов. Одновременно оживают фигурки, расположенные по сторонам циферблата. Скупец трясет кошельком, модник наряжается перед зеркалом, а над ними всеми звонит в колокол Смерть. Потом кричит петух — и фигурки замирают до следующего часа, поджидая очередную порцию восторженных зевак.